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2008年10月21日(火曜日)

【紙おむつに見る少子高齢化問題】

カテゴリー: 16時30分30秒

■■■特別養護老人ホーム万葉園■■■

 

 紙オムツは、1940年代にスウェーデンで乳児用として考案され、当時は吸水性のある紙を何枚も重ねた簡単なものでありましたが、使ってみると使い捨てができ、洗濯も必要ない、取替えも簡単だったことから北欧やヨーロッパ各国に広がり、戦後アメリカに渡った紙オムツは、多くの工夫と改良が加えられて布オムツを超えて普及したそうです。

 日本でも1960年代に販売されましたが、当時は高額であり、物を使い捨てる習慣がない国民性から広く普及することにはなりませんでしたが、1980年代には、働く女性が1千3百万人と増加し、家事の省略化の時代となり普及して行ったそうです。

 大人用オムツは、一般的になじみが薄く、一部病院などで使用されていましたが、一般的には布オムツが中心で、乳児用のような普及はなかったそうです。しかし、1994年に大人用パンツ型紙オムツが発売されると、使用する本人が装着できることから、使用者本人の尊厳ある自立への意欲などの意識が生まれ、現在では、今後の高齢社会を見据えた排泄のあり方をテーマとしたオムツが開発されているようです。

 

 このように乳児用として普及してきた紙オムツは、現在、大人の世界にも当然の普及となっており、在宅、施設、病院を問わず布オムツを目にすることはなくなってしまいました。

先日の新聞報道で興味深い記事がありました。「介護オムツ子供用に迫る市場規模」というような見出しだったと思います。現在深刻化する少子高齢化により、オムツの販売額において大人向けのオムツの方が子供向けをまもなく上回るとの内容であり、記事によれば、国内の紙オムツの売り上げは、2007年で2千4百億円、内、子供向けは1千3百億円で販売額はピークを向かえ、逆に大人向けは年々3〜4%増えているそうです。

深刻な高齢社会の進展に伴い、要介護高齢者の増加、介護期間の長期化や核家族の進行、介護する家族の高齢化などの様々な問題から、高齢者の介護を社会全体で支えあう仕組みの介護保険制度が創設から9年を迎えます。しかし、あまりにも大きな津波のごとくの高齢社会の状況変化で、将来に亘る安心は見えてこないのが現状ではないでしょうか。

十数年前から懸念されていた少子化や高齢化問題は、2007年からの人口減少が現実化し、合計特殊出生率は女性一人あたり1.28人と低く、同時に65歳以上の高齢者が急速に増加する高齢化は、予測統計を下回ることなくハイペースで急速に進行しています。

少子化の問題は、15歳から64歳までの労働力人口の減少にも大きく影響し、年金、医療、介護の社会保障の支え手が減少し、世代間の助け合いで成り立ってきた制度は果たして維持できるのか疑問が生まれます。

現在の社会保障制度は、病気に例えれば末期の状態にあるといっても過言ではないと感じます。今でも厳しい状況の中、増え続ける高齢者を減少し続ける労働力人口で支えきれるのでしょうか。少子化により将来に亘り若い支え手が増えないことは目に見えています。新たな支え手としては、高齢者自身や定職に付かない若者(付きたくとも付けない理由もあることを理解した上で)、そして女性の方々が将来の特効薬ではないかと思われます。介護保険制度の問題を解決していくためには、高齢者問題だけを議論しても解決にはならない奥深いものがあります。少子化対策、女性や若者の就業対策、子育て支援対策、社会保障制度の費用の問題など・・・・・。

もう、今後数年論議を重ねて解決していくなどと悠長なことを言っていられないほど崖っぷちに立たされていることを理解しなければと感じています。

        【文:万葉園・たんぽぽ施設長大内】

・総務省統計局推計「人口(年報)」及び国立社会保障人口問題研究所「日本の将来推計人口」

(単位:万人)

 

  2007年 2030年 2055年
総人口 12,777 11,522 8,993
65歳以上の人口  2,746(21.5%)  3,667(31.8%) 3,647(40.6%)
15〜64歳の人口  8,302(65.0%)  6,740(58.5%) 4,595(51.5%)
14歳以下の人口  1,729  1,115   752





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